Отац Стивен Поули је свештеник грчке православне цркве Светог Јована Крститеља у Пуеблу, Колорадо. Осим што је веома активан свештеник, он је веома физички активан човек — воли трчање на стазама и бициклизам, пешачење, оријентиринг и планинарење у планинској држави у којој живи. 

Пре почетка верске службе, о. Стивен је радио за федералну шумарску службу као падобранац ватрогасац, скакао падобраном у дивљину да би се борио против шумских пожара и за Службу националних паркова, управљајући Корпусом за заштиту младих у националним парковима Велики кањон, Јосемит и Јелоустоун. Доживео је драматично преобраћење у хришћанску веру док је био у посади на једрилици у Тихом океану. То је започело духовну потрагу за њега и његову жену. 

Отац Стефан је постао евангелистички протестантски пастор након што је завршио протестантску богословију. Он и његова супруга су наставили свој духовни пут који их је одвео у Православну Веру. Они су се без сваке сумње уверили да је Православна Црква заиста иста Црква коју је Христос основао на овој земљи. Прешли су у православље 1983. пре него што су им деца рођена. 

У јануару 1985. о. Стефан Поули је започео своју службу као затворски капелан и служио је на свим нивоима затворског обезбеђења све до свог пензионисања у августу 2010. године. Стефан и његова матушка сада имају четворо одрасле деце. 

Отац Стефан је сада извршни директор Православне хришћанске затворске службе (ОЦПМ), званичног затворског министарства Епископске скупштине Северне и Централне Америке. Основан 1991. године, ОЦПМ сада служи за 1000 затвореника који су или прешли на православље у затвору или се вратили својој православној вери. У овом излагању пре неколико година једној грчкој православној заједници, о. Стефан говори о томе како је постао затворски капелан и како су људи које је друштво у потпуности отписало као непоправљиве постали дубоко верујући и чинећи православни хришћани — неки од њих су се чак замонашили, баш тамо у затвору.

*

Дакле, следеће што сам знао, неколико месеци касније, били смо на путу за Колорадо. Стигао сам тамо пре него што се ико од мушкараца појавио у овом затвору. Имао сам прилику да се помолим над овим местом. Обишао сам и благословио ћелије, учинио све што сам могао да урадим да бих могао да будем капелан на овом месту. А у новембру 1994. године почели су да стижу први аутобуси.

У овом затвору свака ћелија има двоја врата – ту су велика, чврста гвоздена врата, отворите их и уђете у оно што они зову мала лука, где се налазе решетке. Увек бих отворио спољна врата и ушао и разговарао са мушкарцима кроз решетке. Један од првих момака са којима сам разговарао, који је управо изашао из аутобуса, погледао ме је када сам ушао и назвао ме сваким прљавим именом, чак и именима за која нисам чуо. Сигуран сам да су била прљава, али нисам ни знао шта значе. Помислио сам: „Вау. Ово ће бити тешка служба, Господе.”

Следећег дана сам се вратио да видим овог типа и он се извинио. Рекао је: „Капелане, жао ми је. Имао сам лош дан.” Тада смо започели дијалог; у ствари, са сваким од ових мушкараца који су дошли, открио сам да само желим да их упознам, да желим да будем ту да покажем да ми је стало, да их волим и да ћу направити разлику на том месту. Када сам ишао горе, рекао сам себи: „Господе, ако само желиш да орем камење наредних неколико година, ораћу камење, ако је то што треба да се уради – ораћу камење. Али, молим Те да приведеш људе својој светој вери.

 

 

Па, након што смо били тамо неко време, ушао је човек. Прво што сам добио од њега када је стигао било је да је погледао наше видео снимке и да ће да ме тужи. Тамо смо имали телевизију затвореног круга, а на ТВ затвореног круга могао сам да поставим видео записе и тако где год бих отишао, снимао бих видео-касету Божанске Литургије, моја предавања и стављали бисмо их на ТВ такође. Морао сам да ставим и различите видео записе за све различите вере. Дакле, овај човек ми је написао и рекао: „Тужим те, јер немаш ниједан видео снимак беле расе на својој телевизији. Помислио сам: „Ох, дечко, идемо.“ Па сам отишао да упознам овог типа; чули смо пре него што је овај човек дошао да је апсолутна животиња, да се током боравка у другом затвору једног дана толико наљутио да је откинуо лавабо са свог зида и пробио рупу кроз бетонски зид у следећу ћелију. Па су га смотали и довели у наш затвор.

Отишао сам до његове ћелије, отворио прва врата, ушао, провукао руку кроз решетке и рекао „Само сам хтео да ти се представим“. Пришао је и узео ме за руку, а ја сам га држао за руку неко време и разговарали смо. Касније ми је рекао да је то био први пут у 5 година да га је ико додирнуо осим што је ставио везице, лисице, ланце за стомак, црну кутију или ланце за ноге. Први пут после пет година! И то је утицало на његов живот.

Почео је да размишља о читању неких књига о мојој вери. Прва књига коју сам му послао била је о житију Светог Антонија (Великог) од Светог Атанасија. Он је то прочитао, и да скратим причу, имао сам привилегију да га крстим у вери као Антонија.

Убрзо након што је приведен у православну веру, једног дана је зачуђујуће рекао: „Оче, мислим да бих волео да се окушам у иконографији. Да ли би било у реду ако бих нешто покушао?“ У овом тренутку, све што су дозволили овом човеку да има била је мала оловка и комад белог папира, јер су рекли да од свега може да направи оружје, бомбу. И то је све што би му дозволили. Па сам рекао: „Само напред.“ Нацртао је икону. Погледао сам га и рекао: „Вау, то је невероватно. Урадите још!“

И почео је оловком да црта иконе које су биле невероватне. Касније је стекао наклоност администрације. У ствари, једног дана ми је дошао шеф затворског обезбеђења и рекао ми: „Шта си урадио са овим човеком? Он је од животиње постао апсолутни анђео.” А ја сам рекао: „Нисам ништа урадио. Господ је то учинио.” А он се насмејао: „Да, тачно. Шта год да си му урадио, уради то осталима од ових момака овде!” Али они су му указали наклоност и дозволили му да има више од обичне оловке – дозволили су му да има мало креде. Узео је креду и самлео је, додао пасту за зубе, кап уља од белог лука и направио своје боје. Чупао је длаке са главе да би од њих правио четке и почео да слика иконе. После неког времена дали су му већа права, и он је могао да добије боје и почео је да слика иконе. О томе ћемо више причати на крају.“

– НАСТАВИЋЕ СЕ –

Превод за „Чудо“: Давор Сантрач

ПОСТАВИ ОДГОВОР

молимо унесите свој коментар!
овдје унесите своје име