Отац Стефан Поули је свештеник грчке православне цркве Светог Јована Крститеља у Пуеблу, Колорадо. Осим што је веома активан свештеник, он је веома физички активан човек — воли трчање на стазама и бициклизам, пешачење, оријентиринг и планинарење у планинској држави у којој живи.

Пре почетка верске службе, о. Стивен је радио за федералну шумарску службу као падобранац ватрогасац, скакао падобраном у дивљину да би се борио против шумских пожара и за Службу националних паркова, управљајући Корпусом за заштиту младих у националним парковима Велики кањон, Јосемит и Јелоустоун. Доживео је драматично преобраћење у хришћанску веру док је био у посади на једрилици у Тихом океану. То је започело духовну потрагу за њега и његову жену. 

Отац Стефан је постао евангелистички протестантски пастор након што је завршио протестантску богословију. Он и његова супруга су наставили свој духовни пут који их је одвео у Православну Веру. Они су се без сваке сумње уверили да је Православна Црква заиста иста Црква коју је Христос основао на овој земљи. Прешли су у православље 1983. пре него што су им деца рођена. 

У јануару 1985. о. Стефан Поули је започео своју службу као затворски капелан и служио је на свим нивоима затворског обезбеђења све до свог пензионисања у августу 2010. године. Стефан и његова матушка сада имају четворо одрасле деце. 

Отац Стефан је сада извршни директор Православне хришћанске затворске службе (ОЦПМ), званичног затворског министарства Епископске скупштине Северне и Централне Америке. Основан 1991. године, ОЦПМ сада служи за 1000 затвореника који су или прешли на православље у затвору или се вратили својој православној вери. У овом излагању пре неколико година једној грчкој православној заједници, о. Стефан говори о томе како је постао затворски капелан и како су људи које је друштво у потпуности отписало као непоправљиве постали дубоко верујући и чинећи православни хришћани — неки од њих су се чак замонашили, баш тамо у затвору.

*

Па, једног дана смо митрополит Исаија и ја разговарали док се он спремао да изађе из затвора, а он је рекао: „Знате, ови људи… Неки од њих живе невероватне животе.“ Он каже: „Моле  све Часове. Устају у поноћ и моле се !“ Рекао је: „Да ли сте икада помислили да пострижете ове људе?“ А ја сам рекао: „Не, Ваша Еминенцијо, никада нисам размишљао о томе!“ Он каже: „Па размисли о томе! Требало би да размислимо о овоме!”

Прошло је неко време, и ја сам ишао у Колорадо Спрингс да служим у тамошњој цркви, и када сам ушао, тамо је био  митрополит Исаија. Отишао сам да га поздравим и прво што ми је рекао било је: „Да ли си размислио о томе? Шта мислиш о пострижењу тих момака?“ Рекао сам: „Ваша еминенцијо, како би то функционисало? Како би то функционисало на таквом месту?“

Рекао је: „Све сам схватио. Ја ћу бити игуман манастира, а ти ћеш им бити духовник.” Рекао је: „Ти одлучујеш ко ће бити пострижен, а приликом моје следеће посете, ти све припреми и биће пострижени у монаштво.“

На том месту смо завршили пострижењем пет мушкараца у монаштво. Пет људи. Када смо отишли ​​у једну од мушких ћелија да га пострижемо, са собом смо понели расу, пружили бисмо руке кроз решетке и ставили му расу. Тада би митрополит Исаија пружао руке и изговарао молитве, а затим би постригао човека, шишајући га.

Овај човек ми је после написао ово дуго, дугачко писмо, рекавши да када смо му ставили расу „одједном су се решетке истопиле… Било је на стотине људи тамо, сви обучени у црно, сви са брадама. Сви су били присутни на мом постригу. То је невероватно.“ Ови људи су били тако дубоко верујући.

Затвор је подељен у девет различитих јединица, а све различите јединице имају различите нивое безбедности и различите намене. Али у једној јединици постоје три или шест нивоа, а у сваком постоје два сета ћелија, око дванаест ћелија на врху и на дну. Мушкарци би радили оно што су звали, „долазили на телефон“. Узели би ролну тоалет папира, ставили је преко туша и избацили сву воду из цеви. Требало је неко време да се подигне телефонски систем, али онда су могли да разговарају телефоном једни са другима.

Два монаха су живела један изнад другог; једног дана су разговарали телефоном о надолазећем Великом посту. Скоро је Велики пост и они су били узбуђени, говорили су: „О! Једва чекам! О, ја волим пост!“ Развили су план: требало је да читају Нови завет једном недељно током целог Великог поста. Сваке недеље су читали цео Нови завет. Тако су освећивали време.

Па, као што можете да претпоставите, са двадесет четири ћелије унутра, то није била баш приватна линија. То је групни чет. Други момци су волели да слушају док причају, јер никад не знаш шта можеш да чујеш. Па, један човек у „домету“ је прислушкивао и постао је узбуђен. Он не зна ништа о православљу, али су га преплавила осећања и говори себи: „Јао! Ја ћу да постим.” Па он не зна ни како православни посте.

Тако да већ првог дана поста престаје да једе све. И после три дана ништа није јео (касније ми је испричао ову причу), у сред ноћи се пробудио у свом кревету, и како је рекао: „Била је жена, светла, бела, која је сијала овом јарком светлошћу и имала је Бебу у наручју. Погледала је право у њега и рекла: „Узми моју бебу.“

Толико се уплашио да је бацио покриваче преко главе, а када је провирио, она је нестала. Следеће ноћи се десило исто. Светла, блистава, бела, рекла је: „Узми моју бебу.“ Треће ноћи се поновило. Следећег дана, док сам обилазио, дошао сам да видим монахе, а они су рекли: „Мораш да одеш да видиш тог и тог! Опасно трипује! Нешто се догодило том човеку!“ („Триповање“ је монашка реч која се може наћи само у затвору.)

Отишао сам горе, и он ми је испричао ову причу о ономе што је видео. Онда ме је погледао и рекао: „Оче, шта то значи?“ Рекао сам: „Па, ја нисам тумач визија или снова, али мени звучи као да вам се јавља Мајка Божија говорећи вам да свој живот предате свом Сину, Исусу Христу“. Рекао је: „Знаш да сам мислио да је тако нешто!“ А ја сам рекао: „Али сутра, невероватно сутра, долази неко много мудрији од мене.“ Био је то митрополит Исаија. Рекао сам: „Довешћу га, јер он је онај који ће вам можда дати још дубље објашњење.

Сутрадан митрополит Исаија је дошао у посету и ја сам га обавестио о томе шта се догодило; отишли ​​смо да видимо овог младића. Митрополит Исаија је рекао: „Па, реци ми шта се догодило.“ Са њим је прошао кроз целу причу. А кад је завршио причу, митрополит Исаија му ништа није објаснио! Уместо тога, он се окренуо према мени, и ако сте били у близини митрополита Исаије када изгледа строго, знаћете на шта мислим. Окренуо се и рекао: „Крсти га!“

Рекао сам: „Ваше Преосвештенство, он није чак ни катихумен, он не зна…“Ћути!“, рекао је, „Бог је проговорио! Ви га крстите, па га после шаљите на веронауку.” Рекао сам: „Да, Преосвећени“.

Договорили смо се и што смо брже могли крстили смо га, а онда сам га учио о вери. Ето колико Бог воли ове људе. Знате, чак ми је и управник који је мислио да треба да идем у овај затвор рекао пре него што сам отишао: „Капелане, не очекујте било какву службу са овим људима. Ови људи су ван наде. Они су мушкарци који су уклоњени из друштва и никада више неће бити део друштва.

Па, неки од њих, зачудо, поново су део друштва и много, много више од тога…

– НАСТАВИЋЕ СЕ –

Превод за „Чудо“: Давор Сантрач

ПОСТАВИ ОДГОВОР

молимо унесите свој коментар!
овдје унесите своје име